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9.《物格意誠──經濟篇:專注慈善領域的經濟學家》

Enrich

瑞典皇家科學院在去年的諾貝爾經濟學獎揭曉得主的新聞稿指出,全球有超過七億人仰賴極低薪資過活(2015年諾貝爾經濟學獎得主安格斯迪頓Angus Deaton計算出貧窮線為每日支出低於1美金);每年有五百萬5歲以下貧困兒童病死,而他們的病往往不需要很高金額便能治好或預防;全球也有半數兒童輟學,無法得到知識學習,並在成長時去改變貧窮生活。

 

去年三位得獎者都專注於全球貧窮問題的研究,將複雜的貧窮議題首先分成較少的範疇面向,然後逐一拆解,並從受影響的貧窮人身上,透過廣泛的訪談和實證研究得出答案和可行建議。

 

上期已談過三位得獎者其中兩位,他們是一對夫婦,班納吉和杜弗洛,今次就介紹米高克雷姆 (Michael Kremer)。他今年55歲,自1992年在哈佛大學獲得經濟學博士學位後,便分別在麻省理工、芝加哥大學和哈佛大學任教。自1999年起出任哈佛大學發展中社會學蓋茨教授 (Gates Professor of Developing Societies)。

 

克雷姆重點研究慈善事業,他也是創新扶貧行動研究所 (Innovations for Poverty

Action) 的研究員,為社會和國際發展問題提供及評估解決方案。他同時也是Giving What We Can的會員,推動全球扶貧工作。他不僅研究發展中國家的經濟問題,也關注並身體力行參與教育、健康等領域的慈善工作。他成立了WorldTeach, 帶領哈佛學生和畢業生定期到全球發展中國家教學。他也積極推動 Advance Market Commitment, 建立激勵機制鼓勵發展中國家開發和有效分配使用疫苗,並促使全球投資於疫苗研究的資金大增,整個計劃特別集中於發展中國家常見疾病之疫苗,切切實實救回很多人的生命。由此可見,他不愧被冠稱為「專注慈善領域的經濟學家」。

 

在克雷姆的學術理論中,最著名是他在1993年提出之心「O型環經濟生產理論」(O-Ring Theory of Economic Productivity)。非常簡單的解釋就是有關生產力的提高和創造更高價值的產品或服務:在不同的生產過程和不同工種中,透過有效配對和優化,將有相似技能的工人集中做相似的工種 (Assortative Matching),達至優質效率,提高生產力,造出優質創新實用產品服務,增加公司品牌價值。建基在這理論的研究中,克雷姆也解說了為何富有國家會生產一些比較複雜的產品,同時也有較多的大型公司機構,並較高的工人生產力。這理論也同時有助於解釋人才優先,移民需求和國際經濟差距等情況。根據他自己的解釋,這O型經濟理論是他受到1986年美國挑戰者太空穿梭機發射時意外事故而啟發的。在1986年1月28日挑戰者號在發射時,右側一個火箭推進器的零件O型環破裂,導致高熱氣體洩漏並影響外燃燒箱,受到超高溫,穿梭機發射後73秒爆炸解體,七位人員罹難。

鄧有信

HKPES董事